dinsdag 25 juli 2017

Wij

De zomer van 1976. Hoewel Europa kreunt onder een tropische hitte, verplaatst iedereen zich van het noorden naar het zuiden. Georges, misnoegde cartoonist bij een kwaliteitskrant, trekt zich samen met zijn gezin en vrienden terug op een berg aan de Spaanse Costa Brava. Mensen plonsen in het zwembad, flirten met elkaar, drinken whiskey cola, en hebben het over vrijheid en zelfbeschikking in een land dat zelf nog maar net de dood van een dictator achter de rug heeft. Georges voelt zich besmet met het ‘wij'-gevoel, met de gemeenschappelijke geschiedenis die erin besloten is en met de zelfbewuste slachtoffers die samen met hem een kring vormen. Ergens moet er toch een nooduitgang te vinden zijn?






Wij is een al wat oudere roman van de Belgische Jeroen Olyslaegers, deze roman bestaat uit drie delen, voor de vakantie, tijdens de vakantie en een tijd daarna.
Net als met zijn vorige boek Wil had ik moeite om in het verhaal te komen. Eigenlijk lukte me dit in het eerste gedeelte bijna niet. Door de verschillende personages vond ik het moeilijk om me een beeld te vormen van de vriendengroep. Ze gaan samen met hun gezinnen een zomer naar een villa in Spanje, door de hitte en veel drank en seks lopen de gemoederen tussen de personages regelmatig hoog op. Dat dit fout gaat aflopen voel je al lang aankomen.
Na het eerste gedeelte worden sommige personages wat meer uitgediept zodat ik een iets beter beeld van ze kreeg. Al lezende kom je erachter dat  de vrienden elkaar niet begrijpen en elkaar eigenlijk helemaal niet goed kennen. Net zoals ik ze ook niet echt goed heb leren kennen tijdens het lezen.



woensdag 19 juli 2017

Tegendraads

Jack Reacher is als klusjesman in volstrekte anonimiteit neergestreken in Key West, Florida. Het bevalt hem dan ook helemaal niet dat privédetective Costello her en der navraag naar hem loopt te doen. Wanneer Costello even later vermoord wordt aangetroffen, beseft Reacher dat het weertijd is om op te stappen. Maar twee vragen zitten hem dwars: wie is Costello's opdrachtgeefster, de geheimzinnige mevrouw Jacob? En wat is haar link met Hook Hobie, een levensgevaarlijke oplichter? Wanneer Reacher het spoor volgt, geholpen door de slimme en mooie advocate Jodie Garber, wordt steeds duidelijker dat de inzet hoog is: de broodwinning van een hele gemeenschap...







Eerder las ik Lokaas en Jachtveld uit deze serie, Tegendraads is het derde boek en het tot  nu toe het beste wat mij betreft. Het was weer een enorm spannend verhaal met veel vaart.

Als Reacher merkt dat hij gezocht wordt door een privé detective is het al snel tijd om zijn verblijf in Florida te verlaten en op ontdekking te gaan wat er aan de hand is. Hij raakt betrokken bij een onderzoek naar een verdwenen militair. Dit is niet zonder gevaar want de man blijkt een nietsontziende sadist te zijn. Net zoals in de andere delen is er dit keer ook weer een vrouw in het spel. Ze is de dochter van zijn leermeester, de knappe Jodie Garber. Hij kende haar al toen ze een klein meisje was, inmiddels is ze een veel gevraagd advocate. Is zij de vrouw die Reacher aan zich kan binden? Alleen deze vraag is alweer een goede reden om snel het volgende deel te lezen.



zondag 9 juli 2017

Over de grens

Van hofdichter tot staatsvijand. Het waargebeurde verhaal van een voormalige insider van het Noord-Koreaanse regime.

Jang Jin-sung werd op achtentwintigjarige leeftijd uitverkoren tot ‘hofdichter’ van Kim Chŏngil. Aan zijn relatief comfortabele leven als lid van de inner circle van de Noord-Koreaanse leider komt abrupt een einde als hij een geheim buitenlands boek uitleent aan een vriend die het vervolgens laat liggen in de metro. Omdat ze vrezen voor hun leven proberen ze enkele dagen later via China naar Zuid-Korea te vluchten, een uiterst gevaarlijke onderneming, met achterlating van hun familie, vrienden en alles wat ze ooit gekend hebben.





Na het lezen van dit boek was ik in shock, ik wist natuurlijk wel dat Noord-Korea geen prettig land is maar dat het zo erg was daar, dat heb ik me nooit zo beseft.
In "Over de grens" lees je over het leven van Jang Jin-Sung, eerst in Noord-Korea. Daarna zijn vlucht met een vriend en hun ontsnapping naar China. Maar ook daar heeft hij een zware beproeving voor de boeg voordat hij uiteindelijk Zuid-Korea bereikt. Ik vond het een heel indrukwekkend verhaal, al vergt het lezen wel veel concentratie. Hoe het systeem binnen Noord-Korea in elkaar zit vond ik moeilijk te begrijpen. Als dit je niet afschrikt en je bent in dit land geïnteresseerd is dit boek zeker een aanrader.



vrijdag 30 juni 2017

Weerloos en Weerstand

Achter de voordeur van het ogenschijnlijk keurige, katholieke gezin van Nanny heerst geweld, misbruik en verwaarlozing. De omgeving – buren, familie, school en kerk – heeft vermoedens maar kijkt liever de andere kant op, want Nanny’s vader is politieman. Op haar vijftiende loopt ze van huis weg, maar ze is nog niet in staat om de juiste keuzes te maken. Haar opleiding loopt spaak en ze belandt na allerlei baantjes en roekeloze relaties in een ongelukkig huwelijk waar twee meisjes uit geboren worden. Als het huwelijk strandt, kan Nanny op niemand terugvallen en staat ze er weer alleen voor. Ze hervindt haar vrijheid, maar raakt haar kinderen kwijt. De strijd is nog lang niet gestreden.

Na een jeugd met een gewelddadige vader en een moeder die haar blik daarvan afwendde, zoekt Nanny veiligheid in een verstandshuwelijk. Op de kunstacademie ontdekt ze wat haar écht raakt: de kleuren waarmee ze zich kan uitdrukken.
Het huwelijk wordt gaandeweg ondraaglijk, en ze vlucht. Haar kinderen laat ze noodgedwongen achter. Wanneer ze eigen woonruimte heeft gevonden en haar voogdij wil verzilveren, wordt ze steeds door haar ex-man, juridische instanties en de Raad voor de Kinderbescherming tegengewerkt.
Ze leidt inmiddels een turbulent bestaan met uitgaan, drank, roekeloze avonturen en kortstondige liefdes. Er zijn weinig zekerheden buiten de enkele vrienden die haar blijven steunen. Maar het gemis van haar kinderen en haar strijd tegen de onrechtvaardige instanties, breken haar regelmatig op. Soms wil ze het leven opgeven om van haar pijn verlost te zijn.
Dan nemen Nanny's dochters het initiatief en lijkt alles ten goede te keren.



Deze twee boeken heb ik na elkaar gelezen, het gaat over het leven van Nanny. In het eerste boek lees je over haar gewelddadige jeugd, zowel geestelijk als lichamelijk wordt ze mishandeld. Het gezin waarin ze geboren is lijkt een nette katholieke familie maar schijn bedriegt. De jonge Nanny wordt regelmatig door haar vader geschopt en geslagen maar niemand uit haar omgeving doet iets, ondanks de blauwe plekken. De zogenaamde kaartvrienden van haar ouders, buren en leraren, "ooms" die bij haar in bed komen liggen. Ze probeert te overleven en ontwikkeld zich tot een brutaal meisje dat niet weet wat ze wil. Als ze eindelijk haar droom kan verwezenlijken door naar de kunstacademie te gaan loopt dit uit op een fiasco. Ze stort zich uiteindelijk in een ongelukkig huwelijk waaruit twee dochters voortkomen. Ook met deze manier van leven kan ze haar draai niet vinden, ze verlaat haar man en dochters. Er volgt een jarenlange strijd om het voogdijschap.

De boeken zijn meeslepend en met vaart geschreven door de korte hoofdstukken had ik de boeken snel uit. Ik hoop dat ze door het opschrijven van haar levensverhaal rust heeft gevonden en het verleden achter zich heeft kunnen laten.


zaterdag 24 juni 2017

De vrouw in de blauwe mantel

Rechercheurs Bennie Griessel en Vaughn Cupido werken bij de afdeling Ernstige Delicten, ook wel 'de Valken' genoemd,van de politie van Kaapstad. Ze krijgen een zaak toebedeeld die niemand anders wil en die al 96 uur oud is. Antiek, voor een moordonderzoek. Iemand heeft het lichaam van een Amerikaanse vrouw bewerkt met bleekwater en daarna over een muur gedrapeerd, boven aan Sir Lowry's Pass. De zaak van het Gebleekte Lijk biedt slechts twee minieme aanknopingspunten, maar Griessel en Cupido zijn niet anders gewend...





Dit is het geschenkboek van de Spannende boeken weken 2017. 
 
Vier jaar geleden las ik Feniks van Deon Meyer. Het is er nooit meer van gekomen om meer boeken van hem te lezen. Ik was blij met dit geschenkboek en maakte me op voor een hernieuwde kennismaking. 

De vrouw in de blauwe mantel is maar een dun boekje en ik vond het verhaal net tekort om de personages goed te leren kennen. Bennie Griessel en Vaugh Cupido spraken me wel aan, vooral de humor die gebruikt werd. Hierdoor kreeg deze toch ernstige zaak wat luchtigs. Ook de verhaallijn die naar Nederland verwees had voor mij wel iets uitgebreider mogen zijn. Maar ondanks dat was het een sluitend verhaal met een goed plot.

Ontzettend leuk vond ik de link in dit boek naar Het Puttertje van Donna Tartt, een boek dat ik al heel lang wil lezen.


maandag 19 juni 2017

Dinsdag is voorbij

In een vervallen huis in Oost-Londen wordt het opgezwollen, met vliegen bedekte lijk van een man aangetroffen, rechtop in een leunstoel. Het huis is van Michelle Doyce, een kwetsbare vrouw met ernstige psychische problemen. Onderzoek toont aan dat de man pas na zijn dood naar het huis is overgebracht. De enige informant is Michelle, maar haar uitspraken stellen de recherche voor raadsels. Inspecteur Karlsson roept Frieda Klein te hulp, en weer raakt zij verstrikt in de duistere kanten van het leven. Zij komt erachter dat het slachtoffer geen onschuldige was, maar een gewiekste zwendelaar die profiteerde van de angsten en noden van anderen. Wanneer Frieda meer te weten komt over diens verleden en ook zijn slachtoffers leert kennen, blijkt ze in groot gevaar te verkeren en meer vijanden te hebben dan ze dacht.



Dinsdag is voorbij begint vlotter dan het vorige deel uit deze serie, Blauwe maandag. De meeste personages komen in dit verhaal weer terug en worden kort nog een keer voorgesteld. Het boek gaat voor een groot deel verder met de verhaallijnen van het eerste, ik zou deze serie zeker op volgorde lezen.

Dit keer wordt de hulp van Frieda ingeroepen voor Michelle, een complexe vrouw met psychische problemen. Hoe is het mogelijk dat er een dode man, in ontbindende staat, op haar bank zit. Normaal communiceren is met haar niet mogelijk. Hoe is de man in haar huis terecht gekomen en wie is hij. Al snel blijkt de man heel wat op zijn geweten te hebben. Bij elke ontdekking over hem komen er nieuwe vragen bij. Ondertussen blijft ook haar verleden haar achtervolgen.

Ik had dit boek weer in no time uit, wegleggen was lastig. 
Vooral de gedetailleerde beschrijving van de Londense straten en wijken waar Frieda haar wandelingen maakt spreekt me aan, net als de beschrijving van de, voor mij onbekende psychologische aandoeningen. Snel kijken wat het volgende deel voor me in petto heeft!



vrijdag 16 juni 2017

Wil

Het is oorlog. Antwerpen wordt bezet door geweld en wantrouwen. Wilfried Wils acht zichzelf een dichter in wording, maar moet tegelijkertijd zien te overleven als hulpagent. De mooie Yvette wordt verliefd op hem en haar broer Lode is een waaghals die zijn nek uitsteekt voor joden. Wilfrieds artistieke mentor, Nijdig Baardje, wil juist alle joden vernietigen. Onbehaaglijk laverend tussen twee werelden, probeert Wilfried te overleven terwijl de jacht op de joden onverminderd verdergaat. Jaren later vertelt hij zijn verhaal aan een van zijn nakomelingen.


Jeroen Olyslaegers heeft in 2017 met dit boek de Vlaamse Fintro Literatuurprijs gewonnen, gelijktijdig was hij genomineerd voor de Libris Literatuurprijs. Ik heb alle zes de genomineerde boeken van Libris gewonnen met een prijsvraag. Dit is de eerste die ik hiervan lees.

Een oude man kijkt terug op zijn leven en schrijft de herinneringen die hij heeft op voor zijn 17 jarige achterkleinzoon. Hij switch tussen het Antwerpen van nu, en dat ten tijde van de Tweede Wereldoorlog. Deze oorlog speelt een grote rol in dit boek. Toch voelt het niet als een doorsnee oorlogsboek. Het gaat vooral om de veelal moeilijke keuzes die mensen in die tijd moesten maken en laat ze zien vanuit hun eigen perspectief. De mensen voor de Duitsers, zoals Nijdig Baardje of tegen, zoals zijn vriend Lode. Welke kant kiest hij zelf, of is hij een "tweezak". Om aan de werkelijkheid te ontsnappen maakt hij gedichten en verschuilt zich achter zijn alter ego Angelo.

Dit boek moest ik heel geconcentreerd lezen, ik had best veel moeite met het Vlaamse taalgebruik. Daardoor heb ik vrij lang over dit boek gedaan. Toch was deze inspanning zeker de moeite waard, het boek zal me zeker bijblijven.


dinsdag 13 juni 2017

Blauwe maandag

Frieda Klein is psychoanalytica. Ze leeft een strak georganiseerd leven, dat vooral gericht is op het helpen van anderen. Niet alleen haar patiënten, maar ook haar familie en vrienden kunnen altijd op haar rekenen. 's Avonds trekt ze zich terug in haar huis, waar ze maar weinig mensen binnenlaat. De onrust in haar hoofd probeert ze te verdrijven met lange nachtelijke wandelingen door haar geliefde Londen. Frieda is ervan overtuigd dat wat zich in het hoofd van haar patiënten afspeelt controleerbaar is. 

Maar als een van haar patiënten vertelt dat hij ervan droomt een kind te hebben, met rood haar en sproeten, en kort daarna een jongetje verdwijnt dat aan die omschrijving voldoet, wordt Frieda geconfronteerd met de onbeheersbare werkelijkheid die zij altijd angstvallig buiten de deur heeft weten te houden. Kan Frieda's kennis van de menselijke geest de recherche helpen bij het opsporen en ontmaskeren van de dader? 



De eerste Nicci French met Frieda Klein in de hoofdrol. Kan zij de recherche helpen bij het opsporen van een verdwenen kind? Bestaat er een verband tussen de verdwijning van een ander jong kind, tweeëntwintig jaar eerder? Frieda heeft het vermoeden dat het iets te maken heeft met een Alan, een cliënt van haar. Ze raakt steeds meer betrokken bij deze zaak en kan het niet laten rusten. Door in de hoofden van de betrokken personages te kruipen komt ze steeds dichter bij de waarheid.
Toen ik dacht dat de zaak volledig was opgelost eindigde het nog met een verrassende plottwist.

Ik heb deze eigenzinnige vrouw direct in mijn hart gesloten en probeer snel het volgende deel van deze serie te lezen.


zaterdag 10 juni 2017

De twaalf

Nadat in De oversteek de wereld bijna ten onder ging aan een geheim medisch experiment, proberen in De Twaalf wat mensen te overleven tussen de besmette viralen. Ze dolen door Amerika op zoek naar de oplossing voor de nachtmerrie die de wereld veranderde. Onder leiding van de mysterieuze en charismatische Amy, die zelf ooit door het virus werd besmet, gaat de groep rond Peter en Alicia de strijd aan met de vijandige kolonies.
Om te overleven zullen ze de twaalf mannen moeten vinden die deel uitmaakten van het experiment. 









De Twaalf is het tweede deel van de Oversteek trilogie. Ook dit is weer een ontzettend dik boek, ik heb hiermee extra gewacht totdat ik vakantie had zodat ik lekker kon doorlezen. Het is geen boek om snel tussendoor te lezen.

In het eerste gedeelte wordt een nieuwe groep mensen geïntroduceerd, dit is al bijna een boek op zich. Ze komen uit het veld en zijn de overlevenden van een epidemie. Daarna volgt een lang verhaal, waarin oude personages terugkeren en nieuwe mensen erbij komen, ze proberen te overleven tussen de viralen. Er worden verschillende tijdsperioden beschreven, dit was wel opletten. De verhaallijn rond Amy en Wolfgast vond ik wat wazig. Ook vloeit er weer veel bloed, vooral tijdens de gevechten.

Na de spannende climax is het nog niet voorbij en om te weten hoe het afloopt wil ik echt het derde, en laatste deel gaan lezen. Maar hiervoor zal ik toch eerst een keer wat vrije dagen moeten opnemen.


woensdag 7 juni 2017

Duivelssonate

De wereldberoemde pianist Notovich is door zijn virtuoze interpretaties van Franz Liszt een van de meest gevraagde musici ter wereld. Totdat zijn grote liefde Senna verdwijnt. Die avond geeft hij in trance een concert, terwijl hij onder het bloed zit. Hij wordt vrijgelaten wegens gebrek aan bewijs, maar stort dan in.
Op een dag ziet hij een vrouw op straat lopen die sterk op Senna lijkt. Zij blijkt de geliefde te zijn van de geheimzinnige pianist Valdin, die Notovich uitdaagt voor een pianoduel. Valdin is uitgegroeid tot een meesterpianist door de Duivelssonate, een mythische sonate die de duivel tijdens een droom aan Franz Liszt zou hebben voorgespeeld. Als Valdin tegen de politie zegt dat hij nieuwe bewijzen heeft over de verdwijning van Senna, besluit Notovich het duel aan te gaan. Hij wil erachter komen wat er precies met Senna is gebeurd. Er brandt een strijd los tussen de twee pianisten waarbij meer op het spel staat dan muzikale eer…


Het hoofdpersonage uit dit boek, de beroemde pianist Notovich zinkt weg in een depressie na de verdwijning van zijn muze en grote liefde Senne. Doordat hij te kampen heeft met black-outs weet hij niet wat er met haar is gebeurd, leeft ze nog of heeft hij haar vermoord. De enige die weet wat er echt is voorgevallen is de pianist Valadin, beiden zijn ze gefascineerd door de componist Franz Liszt. Notovich wordt door hem uitgedaagd voor een pianoduel, wat uiteindelijk tot een dramatische climax zal leiden.

Het verhaal is vlot geschreven, echter geen van de personages spraken me aan. Wat ik wel mooi vond was het stukje geschiedenis over de componist Liszt dat in het verhaal is verwerkt.

De filmrechten van dit boek zijn verkocht, ik denk dat er een mooie, spannende film van te maken is.

Eerder las ik Ideale ouders van deze auteur.