zondag 15 april 2018

Het huis van de drenkelingen

Het huis van de drenkelingen is een reis naar de donkerste hoeken van het menselijk bestaan. In een opvanghuis voor psychiatrische gevallen in Miami wordt de schrijver William Figueras opgenomen, in penibele mentale toestand. Het is alsof William de hel binnenstapt: vernederingen, verwaarlozing, fysiek geweld, misbruik, corrupte opzichters. Figueras legt het gortdroog vast, ook zijn eigen gedrag. Zijn dromen over Fidel Castro zijn humoristische flitsen in deze inktzwarte duisternis. 





De Cubaanse banneling en schrijver Guillermo Rosales was schizofreen en heeft de laatste jaren voor zijn zelfgekozen dood in 1993, zelf ook veel in dit soort opvanghuizen gezeten. Hij heeft bijna al zijn werk vernietigd, slechts een klein gedeelte is bewaard gebleven, waaronder dit boek  "Het huis van de drenkelingen".

Net als de schrijver verblijft William, de hoofdpersoon uit dit boek ook in een "boarding home". Dit is een opvanghuis voor psychiatrisch patiënten, hij weet dat dit een eindstation is.  Hij hoort stemmen en ziet duivels op muren. De bewoners worden onvoorstelbaar slecht behandeld door de baas van het huis, meneer Curbelo en zijn sadistische assistent Arsenio. Verwaarlozing, mishandeling en uitbuiting zijn in dit smerige huis aan de orde van dag. Aanranding, kleding in het toilet en bijna geen eten, dit is zijn miserabele leefomgeving. Van enig mededogen is geen sprake. Zijn enige houvast is het lezen van Engelse dichters. Als Francis in het huis komt wonen trekt ze gelijk zijn aandacht. Ze krijgen een relatie en hopen samen een nieuw leven te beginnen.

De uitzichtloosheid van de bewoners raakte me het meest. Toch vond ik het, ondanks de vele ellende, een bijzonder boek om te lezen, erg indrukwekkend.




woensdag 11 april 2018

De trooster


Geheel tegen de regels van het klooster in wordt een nieuwe gast opgevangen door Jacob, de conciërge. Aanvankelijk stelt Jacob, zich bewust van de hiërarchie binnen de orde, zich terughoudend op. Maar gaandeweg groeit er een verstandhouding tussen de gelovige conciërge en de gast die een misdaad op zijn geweten heeft. Jacob verliest zich in de aandacht die hij krijgt en is bereid ver te gaan om de vriendschap te behouden.



Bij een boekenwinkel hier in de buurt kwam Esther Gerritsen vertellen over haar nieuwe boek.
In het verleden las ik al  "De kleine miezerige god" en "Tussen een persoon" van haar. Dit is echter al lang geleden en er is me niet veel van bijgebleven. Tijd voor een hernieuwde kennismaking dus, ik kocht dit boek en het is door de schrijfster zelf gesigneerd.

Het verhaal speelt zich af in de paastijd daarom wilde ik het heel graag nu lezen. Eigenlijk kwam het niet zo goed uit qua planning en tijd maar ik heb het toch in een paar dagen kunnen lezen. Het boek is niet zo dik en de pagina's bevatten ruime witte randen.

Dan nu waar het om gaat, het verhaal zelf. Door de komst van de charismatische Henry gaat de conciërge Jacob nadenken over zijn eigen leven en hoe hij tot nu toe het geloof heeft beleefd. Door zijn kennis hierover door te vertellen aan Henry begint hij er zelf ook anders naar kijken. Hij wordt er zich meer van bewust en beseft dat hij nooit echt iets van zijn leven heeft gemaakt. Door de aandacht van Henry voelt hij zich gezien, maar komt de vriendschap tussen deze twee tegenpolen wel van twee kanten?

In dit boek is veel aandacht voor het Rooms Katholieke geloof, het lijdensverhaal en de rituelen tijdens de paasweek. Doordat ik hiermee ben opgegroeid ken ik dit allemaal goed. De personages raakte me niet echt, ik voelde me niet betrokken bij deze mensen. Waarschijnlijk ben ik iets minder enthousiast dan de meeste lezers die dit boek hebben gelezen.




vrijdag 30 maart 2018

De zaak Torfs


De Leuvense kunstexpert Pieter Torfs wordt benaderd door een bloedmooie vrouw, Christina Jonckheere. Zij wil Torfs inhuren voor een expertise op een onbekend werk van de laatmiddeleeuwse schilder Martin Schongauer.
Torfs, die een passionele maar bizarre verhouding heeft met zijn assistente, vermoedt dat er iets niet pluis is met het schilderij. Toch aanvaardt hij de opdracht als blijkt dat Christina Jonckheere in meer geïnteresseerd is dan in een louter zakelijke relatie.
Na een degelijk wetenschappelijk onderzoek schrijft Torfs een echtheidscertificaat uit en wordt het werk voor een fortuin verkocht. Twee weken later bengelt hij aan een koord in zijn huis. Zelfmoord op het eerste gezicht.
Hoofdinspecteur Thomas Berg bijt zich vast in het onderzoek en ontdekt dat er van zelfmoord geen sprake is. Als enkele dagen later een tweede slachtoffer valt, zit de anders zo rustige universiteitsstad plots opgezadeld met een dubbele moord. 



Dit is het eerste deel van de serie rondom hoofdinspecteur Thomas Berg, eerder las ik De mythe van Methusalem. Al lang wilde ik meer boeken van deze serie lezen en ben nu eindelijk met het eerste deel begonnen, ter voorbereiding op een weekendje Leuven.
 
Het boek begint met Pieter Torfs, hij restaureert, samen met zijn assistente Marianne kunst en is een van de beste in zijn vakgebied. Als de mysterieuze Christina vraagt om een schilderij op echtheid te onderzoeken heeft hij grote twijfels om deze opdracht aan te nemen. Hij voelt aan dat er iets niet klopt maar kan echter niet op tegen de charmes van deze mooie dame. Na een tijdje wordt hij dood aangetroffen en blijkt hij te zijn vermoord.
 
Na deze moord komt Thomas Berg in beeld en gaat op onderzoek in de kunstwereld. Naast zijn werk houdt hij van goede koffie en lekker eten, Claes deelt tussendoor nog een paar lekkere recepten en noemt de wijn die er bij wordt gedronken. Deze details geven iets extra's aan een boek, ik vind dit super! Kortom dit boek is veel meer dan een standaard thriller of misdaadroman zoals Claes zijn boeken zelf omschrijft. Het is geen boek waarvan je op het puntje van de stoel zit van spanning, maar wel ontzettend sfeervol.

Wat mij verder nog erg aanspreekt in dit boek is de aandacht voor kunst. Van Martin Schongauer had ik nog nooit gehoord,in eerste instantie dacht ik zelfs dat het een fictief persoon was, maar hij is wel degelijk een bekende prentmaker/kunstschilder uit de 15e eeuw.


woensdag 21 maart 2018

Een vrouw in Havana

Patricio Rubio is een 87-jarige inwoner van Madrid die slechts nog leeft voor zijn herinneringen. Op een ochtend, op weg naar zijn kaartclub, ruikt hij ineens een parfum dat hij al jaren niet meer heeft geroken. De geur brengt hem terug naar het land waar hij zo lang heeft gewoond: Cuba, en in het bijzonder naar warenhuis El Encanto.

Patricio herinnert zich hoe hij in 1947 emigreerde naar Cuba, en zichzelf met zijn vlotte babbel een baantje wist te bezorgen in El Encanto. Langzaam beklom hij de hiërarchische ladder, om uiteindelijk een gewild modeontwerper te worden. Maar zijn carrière werd altijd overschaduwd door zijn persoonlijke leven – de liefde van zijn leven, Gloria, behoorde toe aan een andere man. En niet zomaar een man, maar César Valdéz, de machtigste maffiabaas van Cuba. Toch blijkt hun liefde uiteindelijk sterker te zijn dan wat dan ook.



Cuba staat boven aan mijn verlanglijst om heen te gaan, vandaar dat ik er graag wat boeken over wil lezen. Deze roman leest heerlijk weg en neemt je mee naar het Havana midden vorige eeuw. Het is een heerlijk liefdesverhaal om lekker bij weg te zwijmelen en niet te hoeven nadenken. Tijdens het vorige koude weekend had ik dit boek in twee dagen uit.


zondag 18 maart 2018

Gezien de feiten

Gezien de feiten gaat over Olivia, een vrouw voor wie opeens alles anders wordt. Een verhaal over de kracht van spijt hebben, de gretige wil om goed te leven, de warme wurggreep van families, de angst om ruimte in te nemen, de kilte van de wereld zoals we haar kennen en het wapen dat liefde kan zijn, als ze echt is tenminste.













Als na een lang en moeilijk huwelijk, zoals ze het zelf noemt, haar man overlijdt neemt de eenenzeventig jarige Olivia het lot in eigen handen. Ze gaat vrijwilligerswerk doen in een niet genoemd Afrikaans land en vindt daar de liefde die ze met haar man nooit heeft mogen ervaren. Als het serieus wordt met Daniel reist ze, tegen de wil van haar dochter, terug naar het verscheurde land waar ze hem heeft ontmoet. 

Ondanks de vele kritiek op dit boek heb ik een fijne leesavond gehad en ben het niet eens met de slechte recensies. Ik herkende de vlotte, fijne schrijfstijl van Vele hemels boven de zevende waarin, net als in dit boek het thema familie belangrijk is. Doordat het een dun boekje is miste ik wel wat diepgang en kwam het einde te snel.

Dit is het boekenweekgeschenk 2018.


vrijdag 16 maart 2018

Noem me bij jouw naam

 
Noem me bij jouw naam is het verhaal van een gepassioneerde vriendschap tussen Elio, een muzikale en erudiete jongen, en de Amerikaanse intellectueel Oliver, die als zomergast bij Elio s ouders aan de Italiaanse kust verblijft. Aanvankelijk veinzen ze onverschilligheid jegens elkaar, maar wat er werkelijk sluimert is onweerstaanbare aantrekkingskracht. Het aftasten begint. Vanuit het diepst van hun wezen bloeit iets op dat hen voor het leven zal tekenen. Want wat zij ontdekken is volledige herkenning en overgave.









De laatste keer boek en film dit seizoen, deze keer is gekozen voor het boek "Noem mij bij jouw naam". Toen ik de film ging kijken was ik pas op de helft van het boek maar daarna heb ik het toch met veel plezier uitgelezen. Ik wist dat het einde van de film anders was dan het boek waardoor de noodzaak om door te lezen ook groter was. Door de lange poëtische zinnen was het geen makkelijk te lezen boek. Dit is een boek om echt de tijd voor te nemen!

Maar wat heb ik genoten van het verhaal en de film, wat een mooi liefdesverhaal tussen twee jongens. Het is een zinderende zomer in Italië, het verhaal speelt zich voornamelijk af in en rond een mooi landhuis aan de kust. De zeventienjarige Elio geeft zich over aan zijn eerste grote liefde Oliver, hij is een oudere student die een paar weken bij het gezin verblijft. De gevoelens van Elio worden tot in het kleinste detail beschreven. Alles wat er bij hoort op die leeftijd, twijfel en onzekerheid, maar ook onbezorgd en met veel passie ergens voor gaan.

Ik vond het een prachtig Italiaans liefdesverhaal!


zondag 4 maart 2018

Het meesterwerk



Journalist Viljar Ravn Gudmundsson ontvangt een mail van iemand die aankondigt als scherprechter het leven van een vrouw te zullen opeisen die in zijn ogen een misdaad heeft begaan. Als de vrouw de volgende dag vermoord wordt aangetroffen, realiseert Viljar zich dat het bloedserieus was. Zeker als hij daarna weer een aankondiging ontvangt. Inspecteur Lotte Skeisvoll moet op jacht naar een achteloze seriemoordenaar die eropuit lijkt de politie te willen tergen. 








Bij dit boek, dat ik voor Thrillzone mocht lezen, zat een brief van Geir Tangen. Hij schrijft hierin dat hij in Haugesund in Noorwegen woont, waar ook dit debuut van hem "Het Meesterwerk" (Maestro") zich afspeelt. Ik heb de plaats gegoogeld en kreeg gelijk zin om het boek te gaan lezen, wat een schitterende omgeving. Door de spannende gebeurtenissen en de vaart van het verhaal was ik de omgeving al snel vergeten.

De plaatselijke journalist Gudmundsson ontvangt verontrustende e-mails, het zijn vooraankondigingen van moorden, die snel na de aankondigingen worden uitgevoerd. Zo wordt hij ongewild bij deze zaak betrokken. Inspecteur Lotte Skeisvoll heeft de leiding over het onderzoek. Het wordt een spannend kat-en muisspel, de seriemoordenaar is ze telkens een stap voor.
Tegelijkertijd is er ook nog een andere verhaallijn, deze beschrijft een gebeurtenis van vier jaar geleden. Als lezer vraag je je af wat het verband is tussen het heden en verleden. Ondertussen zoek Viljar Gudmundsson steeds meer zijn heil in de drank en wil niets meer met de zaak te maken hebben. Je voelt al aan dat dit niet gaat lukken.

Een erg leuk detail is dat Tangen veel verwijst naar andere Scandinavische auteurs en boeken. Deze, toch typische Scandinavische thriller steekt zeker boven de middenmoot uit. Ik vond het een geweldig boek, het verhaal zakt geen moment in. Het plot is erg origineel, Geir Tangen heeft leuke verrassingselementen in het verhaal verwerkt, wat mij betreft heeft hij met dit boek echt een meesterwerk afgeleverd!



vrijdag 2 maart 2018

Om wie je bent

Als achttienjarige student ontmoet Aaltje een jongen in een Amsterdamse discotheek. Hij nodigt haar samen met haar vriendin uit voor een avondje in het Concertgebouw. Tot haar verbazing ziet ze Jaap van Zweden als jongste concertmeester de trap af lopen, viool onder de arm. De vonk slaat over en nog geen jaar later treden ze in het huwelijk. De carrière van haar man neemt een grote vlucht, en samen met hun twee jonge kinderen genieten ze volop van een afwisselend leven. Bij haar derde zwangerschap vermoedt Aaltje echter dat er iets mis is, maar pas maanden na de geboorte van hun zoon Benjamin wordt autisme bij hem vastgesteld. Herinneringen over haar onveilige jeugd met een aan alcohol verslaafde vader komen weer naar boven. Door die confrontatie vindt ze de kracht om de problemen rond haar jongste zoon het hoofd te bieden. En juist Benjamin is degene die haar leert het leven te accepteren zoals het is.  

Aaltje van Zweden schreef met Om wie je bent een indringend boek over haar eigen geschiedenis en over die van haar zoon Benjamin, die autisme heeft. In november 2016 ontving Van Zweden de prestigieuze Hélène de Montigny-prijs voor haar grote inzet voor autisten.




Voor het eerst heb ik een boek op mijn mobiele telefoon gelezen. Met mijn bibliotheek abonnement kan ik e-boeken lenen en lezen via een app. Dit wilde ik eens proberen en dit boek werd als suggestie gegeven. Het is heel handig als je onderweg bent en geen boek bij je hebt. Qua lezen hou ik het toch liever bij een papieren boek of e-reader.

Dit boek is autobiografisch en geschreven door Aaltje van Zweden, de vrouw van de bekende dirigent Jaap van Zweden. Als het derde kind in het gezin van Zweden autistisch blijkt te zijn vergt dit veel van de familieleden maar vooral van moeder Aaltje. Zij wil het allerbeste voor haar zoon Benjamin en legt een lange weg af om erkenning en de beste hulp voor hem te krijgen. Ze cijfert zichzelf weg voor Benjamin en de carrière van haar man. Over de andere kinderen wordt niet veel gesproken. Haar moeilijke jeugd met een alcoholistische vader komt tussendoor ter sprake.

Ik heb bewondering voor haar doorzettingsvermogen, uiteindelijk heeft ze samen met haar man een gezinshuis gebouwd. Hier leert haar zoon, samen met andere jongvolwassenen, zelfstandig te wonen en werken. De talenten van deze bijzondere mensen komen op deze mooie plek tot hun recht door middel van muziek en culturele activiteiten.




zondag 25 februari 2018

Ontaarde moeders

Zevenendertig jaar geleden is Meijken voor het laatst buiten geweest, als bruid. Daarna is het er niet meer van gekomen, tot ze bezoek krijgt van haar zwager Zwier en zijn dochtertje Maryemma.

Vier generaties moeders en dochters zijn met elkaar opgesloten in een geheim waarvan de sleutel zoek lijkt. Maar Zwiers onverwachte komst maakt dat Meijken er plotseling genoeg van heeft om een gehoorzame dochter te zijn. Dan moet ze constateren dat zelfs Moeder Aarde niet bij machte is haar dochters veiligheid of bescherming te bieden.








Dit boek gaat over moeders en dochters, een familiegeschiedenis van vier generaties vrouwen waarin het moederschap centraal staat. Geen van de vrouwen is gelukkig, dit komt mede door hun jeugd en een geheim wat tussen hen in staat.

Het verhaal komt traag op gang en begint met Bonnie. Ze komt over als een gevoelloze, ondernemende en zelfstandige vrouw die in een hotel ik Nairobi verblijft. Na deze inleiding gaat het grootste deel van het boek gaat over Meijken, door een traumatische ervaring op haar achttiende, is ze 37 jaar niet meer naar buiten geweest. Met de komst van Zwier en zijn dochter Maryemma komen oude herinneringen boven en gaat ze de confrontatie met het verleden aan.

Het meest had ik te doen met de worsteling van Maryemma,  ze is zo afhankelijk van haar vader en blijft hem ondanks zijn slechte gewoontes onvoorwaardelijke trouw. Ze voelt zich ontheemd in Nederland, nadat ze lange tijd samen met hem in Afrika heeft gewoond.
Pas op het einde van het verhaal kom je erachter hoe de onderliggende relaties tussen de vrouwen zijn. Renate Dorrestein heeft een mooi verhaal geschreven over een beladen onderwerp met een verrassend plot, gelukkig heeft ze er ook nog een beetje humor ingestopt zodat het niet al te zwaarmoedig is.


vrijdag 16 februari 2018

Het meisje in het ijs

Haar ogen zijn wijd open. Haar lippen iets uiteen, alsof ze nog iets wil zeggen. Haar lichaam bevroren in het ijs. En ze is niet de enige…

 Als het lichaam van een jonge vrouw wordt gevonden in een park in Zuid-Londen, wordt inspecteur Erika Foster ingeschakeld om het moordonderzoek te leiden. Het slachtoffer, de mooie, jonge en rijke Andrea Douglas-Brown, leek het perfecte leven te leiden. Haar vader is een belangrijk en invloedrijk man, haar verloofde een gerespecteerd zakenman. Toch lijken er duistere geheimen te zijn. Werden die het meisje fataal?

Als Erika dichter bij de waarheid komt, verschuift de aandacht van de moordenaar naar Erika zelf, wier laatste zaak verkeerd afliep. Zo verkeerd zelfs dat haar eigen man om het leven kwam. Terwijl haar politie carrière aan een zijden draadje hangt, moet Erika haar eigen angsten overwinnen om een wrede moordenaar te slim af te zijn – voordat het te laat is.



Met veel tamtam is deze nieuwe thrillerserie omtrent inspecteur Erika Foster gelanceerd.
Is het de zoveelste hype of inderdaad een uitzonderlijke thriller zoals wordt beweerd?

De getraumatiseerde Erika Foster wordt na een moeilijke tijd op de zaak van het vermoorde meisje Andrea gezet. Haar eigenzinnige werkwijze wordt niet door iedereen getolereerd, het lijkt alsof het  politieonderzoek gedirigeerd wordt door de rijke en invloedrijke vader van het slachtoffer. Erika is echter vasthouden en houdt vast aan haar eigen theorie. Hierdoor wankelt haar positie regelmatig wat ik een ongeloofwaardig aspect van dit boek vond. 

Het boek leest vlot en is op het einde even spannend. Ik heb het met veel plezier gelezen maar vond het niet echt iets nieuws of heel bijzonder, gewoon een fijn boek. Ik ben benieuwd naar de ontwikkeling van Erika Foster dus kijk wel uit naar het volgende deel..