vrijdag 13 oktober 2017

Open zee

Lili is bijna twintig wanneer ze Frankrijk definitief achter zich laat om te gaan vissen in Alaska. Een wens die ze al tijden koestert. Als zij op het eiland Kodiak arriveert, heeft ze alleen een kleine legertas bij zich.

In Kodiak werken de bewoners in de visfabriek of op de scheepswerf, in de supermarkt, in de twee motels of de diverse kroegen. Niemand is hier normaal. De vissers zijn stuk voor stuk eenzame mannen zonder thuis, dropouts, oorlogsveteranen die hun verleden ontvluchten. En bijna iedereen is aan de alcohol.

Lili leeft voornamelijk op popcorn, slaapt in oude afgedankte auto's en probeert werk te vinden op een van de schepen. Met haar totale gebrek aan ervaring, haar kleine, tengere postuur en zachte fluisterstem lijkt ze niet bepaald geschikt voor het zware leven op een vissersboot. Maar volhardend als ze is, mag ze op een dag toch mee op een longliner om kabeljauw te vangen. Als vrouw tussen mannen met messen en in overalls vol bloedspatten, moet ze bewijzen minstens zo goed te zijn als de anderen, en liefst nog beter. En dat doet ze.

Na een tijdje willen bijna alle vissers met haar trouwen. Met een van hen, een zwijgzame beer van een vent, krijgt zij een korte relatie. Maar ze wil vooral blijven rondzwerven. Buiten zijn. En vissen.



 
De prachtige kaft deed me dit boek oppakken bij de bibliotheek.

Lili, een jonge Françoise laat alles achter zich en vertrekt naar Alaska om op een vissersboot te gaan werken. Dit is een keihard leven, ze wil niet onderdoen voor de mannen, vol ontbering, uitputting en vermoeidheid, zelfs haar gezondheid zet ze op het spel. Wat wil ze bewijzen of is het een vlucht.  Langzamerhand wordt ze steeds meer geaccepteerd door de inwoners van het stadje en maakt wat vrienden. Als één van de weinige vrouwen in deze mannenwereld krijgt ze veel aanzoeken van de eenzame mannen en ook al krijgt ze gevoelens voor een visser, het blijft de vraag of ze haar vrijheid voor hem op wil geven.

Ondank de goede recensies en de literaire prijzen die dit boek kreeg, had ik veel moeite om in het verhaal te komen en moest me er echt toe zetten om door te lezen. Uiteindelijk heb ik me door de soms wat langdradige vissersverhalen en drankpartijen geworsteld zonder veel binding te krijgen met de personages.



zaterdag 30 september 2017

Een vlucht regenwulpen


Een beklemmende geschiedenis over een door afkomst en opvoeding tot isolement gedoemd kind, wiens angsten en dwangneurotische trekken verzacht worden door een grote opmerkingsgave, een hartstochtelijke aard en een diepe liefde voor de natuur. Een onvergetelijk verhaal uit een tijd toen Nederland een universum was, en een dorpje de hele wereld.






Maarten 't Hart kende ik alleen uit de pers, ik wist van zijn liefde voor dieren, hij is bioloog en zag hem jaren geleden weleens in de roddelpers voorbijkomen. Nooit heb ik er aan gedacht om een boek van hem te gaan lezen. Totdat ik pasgeleden een interview met hem op tv zag. Hij sprak over Vestdijk, waarop ik ging zoeken in mijn boekenvoorraad of ik een boek van hem had waar hij naar refereerde. Dit boek had ik niet maar ik kwam wel Maarten 't Harts boek  "Een vlucht regenwulpen" tegen. Deze had ik nog liggen van de actie Nederland leest uit 2014.

Deze klassieker is al uitgegeven in 1978 en een paar jaar later verfilmd. Nieuwsgierig geworden las ik een hoofdstuk, een paar dagen later nog één. Daarna "pakte" het boek me en heb ik het met veel plezier en aandacht gelezen. Dit is zeker geen boek om snel tussendoor te lezen.

Het gaat over de jonge Maarten die opgroeit in een heel klein wereldje. Het gezin leeft erg geïsoleerd en het is voor hem een onvergetelijke ervaring als ze voor het eerst naar een stad gaan, hier worden zijn amandelen geknipt. Als hij opgroeit blijft hij een eenling, hij kampt met pleinvrees en dwanggedachten. Op de middelbare school vindt hij geen aansluiting bij zijn medeleerlingen en ook zijn verliefdheid voor Martha wordt niet beantwoord. Hij voelt zich het meest op zijn gemak in de natuur, vooral het bestuderen van de vogels geven hem veel rust.

Wat dat betreft vond ik het een erg actueel boek, er zijn veel mensen tegenwoordig op zoek naar rust en proberen te leven in het moment (mindfulness). Dit komt veelvuldig voor in het boek. Dus ondanks dat het een wat ouder boek is sprak het me heel erg aan en ga ik zeker proberen meer werk van Maarten 't Hart te gaan lezen.


zondag 24 september 2017

De stad van spiegels


Het is stil geworden in de wereld. De Twaalf zijn vernietigd en de honderd jaar durende heerschappij van het duister is voorbij. Langzaam komen de overlevenden weer tevoorschijn, vastbesloten om een nieuw bestaan op te bouwen, en te dromen van de toekomst.

Maar ergens ver weg, in een dode stad, wacht hij af. De Nul. De Eerste. De vader van de Twaalf. De haat die ontbrandde door zijn transformatie laait opnieuw op. En de enige manier om dit vuur te doven is het doden van Amy, het meisje dat is voorbestemd om de mensheid te redden.








De stad van spiegels is het derde en laatste deel van de Oversteek trilogie. Dit boek gaat verder waar De twaalf is gestopt. In dit deel krijg je antwoord op alle vragen. Hoe gaat het verder met overlevenden en natuurlijk met Amy Veel personages komen weer langs, elk met zijn eigen verhaal. Ook is er een groot gedeelte gewijd aan De Nul, hoe is hij zo geworden? Is de rust op aarde weergekeerd en zijn de viralen echt uitgeroeid of komen ze weer tot leven. Dit boek is een heel mooi einde van deze trilogie, echt een meesterwerk, ik heb er enorm van genoten.


woensdag 20 september 2017

De man zonder hond

 
Op de handel en wandel van de familie Hermansson lijkt niets aan te merken, tot zoon Robert zich in een realitysoap op de nationale televisie obsceen gedraagt, en zich aan de oppervlakte de eerste barsten vertonen. Roberts naam wordt zorgvuldig vermeden en als hij tijdens een verjaardagsfeest verdwijnt, maakt niemand zich daar druk om. Pas wanneer ook kleinzoon Henrik in het niets oplost, barst het drama los. Aan inspecteur Gunnar Barbarotti de taak om uit te zoeken wat er gebeurd is. Daartoe moet hij zich door lang verborgen geheimen en een hoop familie nijd worstelen. Dat lukt hem niet zonder af en toe te hopen op hulp van boven. 




 De stilte na Sarah, vond ik een erg mooi boek, al heel lang wilde ik nog een boek van de Zweedse auteur Håkan Nesser lezen Het is "De man zonder hond geworden", het eerste deel van de Inspecteur Barbarotti serie.

Hoewel dit boek omschreven wordt als literaire thriller lijkt het lange tijd meer op een roman. De familieverhoudingen van de familie Hermansson worden uitgebreid beschreven waardoor je de verschillende personages goed leert kennen. Ze komen bij elkaar voor een familiefeest waar eigenlijk niemand zin in heeft. De verhoudingen tussen de familieleden zijn gespannen, het lijkt wel of ze geen binding met elkaar hebben. Na de eerste avond samen gaat het heel erg mis. Twee familielieden verdwijnen in korte tijd, het lijkt alsof ze van de aardbodem zijn verdwenen. Dan verschijnt inspecteur Barbarotti pas en komt er tevens wat meer vaart en spanning in het verhaal. De rol van Barbarotti in het verhaal is niet erg groot en de oplossingen komen hem min of meer aanwaaien. Dit vond ik onrealistisch en teleurstellend. Ook hoe de verschillende familieleden op hun manier omgaan met de verdwijning van hun geliefden was bij sommige personages vreemd en ongeloofwaardig.
De sterke kanten van dit boek vond ik de geweldige schrijfstijl en de humor, vooral in het eerste gedeelte.


zaterdag 2 september 2017

Alles wat ik me niet herinner

De jonge Samuel overlijdt in een vreselijk auto-ongeluk. Of was het zelfmoord? Een naamloze schrijver met zo zijn eigen motieven probeert Samuels laatste dag in kaart te brengen. Uit gesprekken met vrienden, familieleden en buren ontstaat een veelzijdig portret: dat van het liefdevolle kleinkind, de terughoudende bureaucraat, de loyale vriend, de weloverwogen poseur. De man die alles voor zijn vriendin Laïde deed en alles deelde met zijn beste vriend Vandad. Tot hij met beiden het contact verloor. Alles wat ik me niet herinner is een aangrijpend verhaal over liefde en herinnering. Maar het is ook het verhaal van een schrijver die, door de contouren van Samuels verhaal in te vullen, grip probeert te krijgen op zijn eigen waarheid. Welke dingen uit onze vluchtige geheugens beklijven? En wat blijft verborgen achter alles wat we ons niet herinneren? 





Samuel is een bijzondere jongen, altijd bezig om zijn "ervaringenbank aan te vullen", dit vooral samen met zijn beste vriend Vandad en andere kleurrijke personages. Ondertussen wordt hij hevig verliefd op Laïde. Na zijn overlijden probeert een schrijver de laatste dag van Samuel te reconstrueren door het interviewen van zijn familie en vrienden. Er komen veel onderwerpen aan bod in dit boek, integratie, liefde, familie en vriendschap maar uiteindelijk gaat het vooral over de betrouwbaarheid van herinneringen.

Na het lezen van dit boek weet ik eigenlijk niet goed wat ik ervan vind. Het verhaal bevat mooie beeldende zinnen en las vlot, ik heb het in twee dagen gelezen. Het pakte me wel maar door de schrijfstijl vond ik het vaak lastig wie aan het woord was en had er moeite mee om alles te begrijpen. Ook waren na het lezen niet al mijn vragen beantwoord maar dat is waarschijnlijk precies wat de auteur wil.



vrijdag 1 september 2017

Nazomer

Twee werelden. Een vrouw. Nazomer.

Modeontwerpster Vivian D staat op het hoogtepunt van haar carrière. Haar bedrijf floreert, ze wordt op handen gedragen. Vlak voordat ze op een groot evenement in Parijs de rode loper betreedt, krijgt ze echter schokkend nieuws. Het dwingt haar na te denken over haar turbulente levenspad en een ingrijpende gebeurtenis die ze al tientallen jaren verdringt…
 












Van een gewoon Brabants meisje naar een topontwerpster die vertoeft in de wereld van de rich and famous. Ik vond het verhaal erg lijken of een aflevering van het tv programma, "het mooiste meisje uit de klas". Om en om lees je over de gevierde Vivian D en de opgroeiende Claudia, welke keuzes ze maakt of juist niet en hoe ze het leven soms over zich heen laat komen.

Het gedeelte van het Brabantse meisje sprak me het meeste aan. Veel dingen, zoals de muziek en hoe het was om jong te zijn in de jaren zeventig en tachtig waren erg herkenbaar voor me, erg leuke details kwamen voorbij. Door de korte hoofdstukken wilde ik steeds doorlezen. Ik had het boek dan ook erg snel uit.

Ondanks dat ik niets heb met de wereld zoals die in dit boek wordt beschreven vond ik het fijn weglezen. Dit boek is zeker een aanrader als je even wilt ontsnappen aan je dagelijkse beslommeringen en lekker wilt ontspannen zonder veel te hoeven na te denken. Uitermate geschikt om te lezen op een mooie nazomer dag.



donderdag 31 augustus 2017

Mijnheer Han / Prinses Bari


Intens en beeldend beschrijft Hwang Sok-yong, de belangrijkste hedendaagse auteur van Zuid-Korea, in Mijnheer Han een samenleving die lijdt onder de wrede opdeling in Noord en Zuid. Dokter Han, een gynaecoloog die zich weigert te conformeren aan de voorschriften van de Partij, wordt gearresteerd en veroordeeld. Han weet op wonderbaarlijke wijze te ontkomen naar Zuid-Korea en probeert daar een nieuw leven op te bouwen. Omdat hij er echter van wordt verdacht een spion te zijn, blijft hij een vreemdeling in eigen land, een anonieme, kafkaiaanse held die wordt geplet tussen Noord en Zuid, verdachtmakingen en idealisme, macht misbruik en eigenzinnige overtuiging. In Mijnheer Han brengt Sok-yong de tragische geschiedenis van zijn land tot leven door personages op te voeren die de littekens dragen van een verscheurd land. Mijnheer Han geldt als dé roman over de tragedie van het twintigste-eeuwse Korea. 





Een leven op drift
Bari is door haar grootmoeder vernoemd naar een prinses uit een Koreaanse legende. Gekweld door honger en gescheiden van haar familie vlucht Bari van Noord-Korea naar China, om vervolgens de oceaan over te steken in het ruim van een vrachtschip. Na een helse tocht arriveert ze in Londen, in een multiculturele mix van religies en talen.
In Londen vindt Bari clandestien werk als masseuse. Ze heelt niet alleen het lichaam maar ook de ziel. Van haar grootmoeder heeft ze de gave geërfd om de pijn en dromen van anderen te lezen. Ze zoekt haar weg te midden van immigranten, vindt liefde op een onverwachte plek en wordt door diverse tegenslagen tot het uiterste gedreven. 




Hwang Sok-yong werd in 1943 geboren in Mantsoerije, waar zijn familie tijdens de Japanse bezetting haar toevlucht had genomen. In 1945 keerden zij terug naar Pyongyang en in 1948 verhuisden ze naar Zuid-Korea, waar de Koreaanse Oorlog hen overviel. Hwang vocht in Vietnam aan Koreaanse zijde. In zijn indrukwekkend oeuvre, dat meermaals werd onderscheiden, verbindt hij politiek bewustzijn met literair meesterschap. Hij werd vanwege een bezoek aan Noord-Korea tot zeven jaar gevangenis veroordeeld maar kwam in 1998 vervroegd vrij. Sindsdien zet hij zich onverminderd in voor de toenadering tussen Noord- en Zuid-Koreaanse auteurs. Hij woont in Londen.



Na wat boeken te hebben gelezen over het hedendaagse Korea, nu twee boeken over de Koreaanse oorlog en de verdeling van het land in het Noorden en Zuiden. In het boek "Mijnheer Han" loopt een hoogleraar gynaecologie over naar het Zuiden. Het hele land is verdeeld, families raken elkaar kwijt en mensen worden verraden. Mijnheer Han kan niet bewijzen dat hij geen spion is en kampt de rest van zijn leven met de gevolgen hiervan.

Bari, het hoofdpersonage uit het gelijknamige boek verlaat Korea al op jonge leeftijd. Ook zij blijft haar hele leven verlangen naar verloren familieleden.  Door visioenen en uittredingen naar de geestenwereld krijgt ze hulp bij het zware leven dat ze in Londen leidt.

Door, waarschijnlijk het cultuurverschil vond ik het moeilijk om me in te leven in de personages. Wat me erg aangreep was de beschrijving hoe het is om op de vlucht te zijn, in Mijnheer Han voor de overheid en Prinses Bari om de honger te ontvluchten. Dit waren deprimerende boeken om te lezen en ik besefte me weer eens hoe ontzettend goed wij het hebben.




dinsdag 22 augustus 2017

Hij zou haar kunnen doden.
Zij zou het kunnen toelaten.

Eve Singer is op zoek naar de dood. Haar carrière als misdaadverslaggever lijkt voortijdig aan zijn eind te komen en ze is bereid om alles te doen om haar op sensatie beluste publiek tevreden te stellen. De moordenaar is ook op zoek naar de dood, om aan iedereen de schoonheid van het sterven te laten zien. Hij kondigt zijn macabere optredens van te voren aan en zorgt ervoor dat deze voor iedereen te zien zijn.

Wanneer de moordenaar contact opneemt met Eve, grijpt ze deze kans om als eerste de moorden te verslaan met beide handen aan.






Moord als kunstvorm! 

Eve heeft geen makkelijk leven, ze zorgt in haar eentje voor haar dementerende vader. Dit probeert ze te combineren met haar werk als misdaadverslaggever. Om de concurrentie met haar jongere opvolgers aan te gaan moet ze alles uit de kast halen om ze voor te blijven. Als de moordenaar contact met haar opneemt om hem een publiek te geven ontdekt ze dat ze meer met hem gemeen heeft dan ze denkt. Om hem te laten stoppen kan ze niet anders dan de confrontatie met hem aan te gaan. Dit zorgt voor een, ietwat bizarre, maar spannende ontknoping.

Ook met dit boek heeft Belinda Bauer het niveau van haar eerdere boeken weten vast te houden.
Wat mij betreft is dit een top thriller, gruwelijk met veel onderhuidse spanning.
Ik heb al haar boeken gelezen die in het Nederlands vertaald zijn. Dit boek is een standalone dus je hoeft haar vorige boeken niet gelezen te hebben.


maandag 21 augustus 2017

Gestolen leven

Pak Jun Do is de zoon van een verdwenen moeder en een invloedrijke vader die een kamp leidt voor weeskinderen, Langdurige Toekomst. Pak Jun Do proeft daar voor het eerst van de macht, hij selecteert welke kinderen mogen eten en welke worden uitgeleend voor zware fysieke arbeid. Vanwege zijn loyaliteit en scherpe instincten trekt hij al snel de aandacht van regeringsfiguren en dan begint zijn snelle klim op de carrièreladder van het leger, al noemt hij zichzelf 'een nederig burger van de meest glorieuze natie ter wereld'. Jun Do wordt een professionele kidnapper die, om in leven te blijven, eindeloos moet laveren tussen steeds wisselende regels, willekeurig geweld en de ronduit verbijsterende eisen van de opperheren. Gedreven tot het uiterste neemt hij de verraderlijke rol aan van Kim Jong-il's rivaal, in een poging de vrouw van wie hij houdt, te redden - Sun Moon, een legendarische actrice 'zo zuiver, dat ze niet wist hoe stervende mensen eruitzagen'.


Dit bijzondere verhaal begint met het leven van de jonge Noord Koreaan Pak Jun Do. Hij groeit op in een kamp voor wezen. Hier wordt hij van jongs af aan geconfronteerd met een wreed en oneerlijk leven. Hij wordt tunnelsoldaat en leert in het donker vechten, deze "gave" komt vaak terug in het boek. Door zijn kennis van de Engelse taal gaat hij, als hij ouder wordt werken als afluisterspion op een vissersboot. Ook mag hij een keer mee met een missie naar Texas. Als hij terugkomt van deze reis wordt hij gearresteerd en verdwijnt in een kamp.

In het tweede deel van dit boek lees je over commandant Ga, de man van de bekende actrice en vertrouwelinge van "de geliefde leider" Kim Jong-il, Sun Moon. Er volgt een absurd verhaal, met veel bijzondere details. Verwarrend en onbegrijpelijk voor ons Westerlingen hoe het leven daar is.
Het is een enorm heftig boek om te lezen, vooral de vele martelingen die worden beschreven. Dit was de reden om het regelmatig een tijdje weg te leggen. Maar ondanks alle verschrikkingen is er ook een mooi liefdesverhaal in verwerkt.
Erg knap dat dit boek geschreven is door een Amerikaan.


zondag 13 augustus 2017

Het probleem met bokken en schapen

Engeland, 1976. Mevrouw Creasy wordt vermist en op straat is het geroddel niet van de lucht. De tienjarige Grace en Tilly gaan zelf op onderzoek uit. Terwijl ze proberen te begrijpen wat ze zien en horen, ontvouwt zich een ingewikkelde geschiedenis boordevol bedrog, want iedereen in de buurt heeft wel iets te verbergen. Naarmate de buurt zijn geheimen prijsgeeft, ontdekken de amateurdetectives veel meer dan ze hadden gedacht. Deels whodunit, deels een verhaal over volwassen worden is Het probleem met bokken en schapen een eigenzinnige en betoverende debuutroman over een gemeenschap die behoefte heeft aan absolutie en twee meisjes die leren wat het betekent om ergens bij te horen.






Dit boek heeft de intrigerende titel "Het probleem met bokken en schapen", en wordt verteld vanuit het perspectief van twee jonge meisjes die samen in een Engelse straat wonen. Het verhaal speelt zich af in 1976. Als een buurvrouw is verdwenen gaan ze samen naar haar op zoek. De kerk speelt in hun buurt een grote rol dus eigenlijk is het een zoektocht naar God. Als ze hem vinden denken ze dat ook de buurvrouw daar is. Via hun zoektocht kom je als lezer achter allerlei geheimen en gebeurtenissen uit het verleden. Het is een suggestief verhaal, hoe roddels en geruchten een eigen leven gaan leiden en de gevolgen hiervan.  Het is met humor maar ook met veel mooie, filosofische zinnen geschreven, zeker een boek om nog een tijdje over na te denken.